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万万没想到 英特尔也这么喜欢开源

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发表于 2015-7-17 14:25:01 | 显示全部楼层 |阅读模式

我们的印象中,英特尔主要是做芯片的。不过作为当世两大蓝色巨人之一,英特尔其实还有好多副业。

  比如,英特尔已成为 Linux、Tizen、Yocto 最大贡献者之一,同时与 Google 在 Android 开发领域已有很多合作,比如,在新发布的 Linux 内核 3.4 版本中,英特尔成为第一贡献者。此外,英特尔也是 Hadoop 社区的重要贡献者之一,在 Open Stack 云平台管理项目中,英特尔也是前十名贡献者之一。从一定意义上讲,英特尔可称得上是一家最大的开源软件公司之一。

  如果用一个故事来说明英特尔的开源的话,你可能会想起霍金。英特尔在去年年底发布了一种新的开源通信系统,该系统是专门为史蒂芬 · 霍金 (Stephen Hawking) 量身打造的,同时也可适用于全球 300 万罹患四肢瘫痪和运动神经元病的患者。

  英特尔开发的这个系统名为 “ACAT”,即 “辅助情境感知工具包”(Assistive Context Aware Toolkit),是该公司与霍金多年合作的成果。尤其是在过去三年中,该系统的开发工作取得了重大进展。英特尔认为,这种系统有可能成为一种现代定制化系统的支柱,可被其他研究和技术人员用来帮助残障人士。

  ACAT 系统令霍金的打字速度提高了一倍,并使其从事普通任务的效率提高了十倍。由于整合了 Android 滑动手势输入法 SwiftKey 的技术,霍金需要输入的字符数整体减少了 20%。

  霍金表示:

  “我的病症靠药物已经无法治愈,所以我目前的日常生活和交流其实是靠技术在维持。这二十年来,一直是英特尔的技术在支撑这些沟通,得以让我每天从事我热爱的事业。这套系统的发展有可能会帮助到全球范围内残障人士,消除横亘在这些人群前的沟通壁垒。”

  除了在软件开源上,主攻硬件的英特尔堪称劳模,在硬件开源上,英特尔也没闲着。从 x86 构架的 Arduino 开发板 Intel Galileo 开始,到 Edison,开始了不少创客借助开源硬件。说到 Edison 设计开发的初衷,这个源自中国的项目其实还有些渊源。

  英特尔中国研究院智能互联创新研究中心总监宋继强此前透露,这是源自学生们设计中的一个需求。在与清华美院交叉学科注重交互艺术的学生交流中发现,对方在设计具有声光电效应的新媒体设备时,想要的其实是一个很酷的东西,具备普适计算、有着无线交互能力,最好拥有线性体积和一定应用的存储空间。难点在于 Arduino 的开发板太大,无法实现社交互联。

  当时研究院便以具有小巧尺寸的 SD 卡为标准,设计一款具备计算能力、存储、低功耗以及无线网络连接功能的电子设备为目标,有了 Edison 的原型。四年后,初代 Edison 出现在了 CES 2014 上。

  对于创客群体来说,障碍之一就是底层硬件的研发。这位智能产品设计者可能是一位服装设计师,想要用服装来表达自己的情感。也可能是一位消防员想设计一个救生衣来确保安全,在他们的创意背后可能因为缺乏电子设计能力、或无法采购合适尺寸、性能、价格的电子元器件来实现自己的产品开发所困扰。

  可以这么理解 Edison、Arduino 和树莓派背后的开源硬件:在没有开源硬件时,如果一位硬件创业者需要开发一个智能产品,就需要经历硬件设计、制板、驱动开发等环节,而使用已有的开源硬件,就只需直接开发上层的应用控制逻辑。

  开源硬件带来好处显而易见,降低了硬件研发的技术门槛,尤其是对于硬件班底并不强的团队来说,开源硬件可以节省很多时间和精力。此外,批量生产的话,相比于自己设计购买制造基础硬件,开源硬件也可以帮助节省开支,当然,这需要考虑具体情况。

  以英特尔 Edison 模块为例,目前的建议零售价为 50 美元,对于这个价格定位,英特尔表示,英特尔希望透过合理的价格让设计师在小批量的采购中也能享受到大批量生产的成本优势。如同很多领域,小批量设计往往成本很高,因为诸如芯片设计等都是为大批量生产而设计的。为此,英特尔希望透过公司自身的优势,让小批量用户也能享受到大批量生产的价格优势。

  所以,在各种 Maker Faire 创客活动上,或者 CES、MWC、ComputeX,我们可以看到各种基于 Edison 的有趣硬件产品。

  比如英特尔此前和宝马合作推出的摩托车。通过与摩托车的头盔连接,当车子刹车时,头盔后面就会闪灯提醒后方来车。此外,Edison 上预装了 Google 地图,驾驶者可以通过头盔上的话筒访问离线地图查询行驶线路。因为连接了 Edison,摩托车驾驶者还可以用声音控制摩托的行驶方向。

  比如今年的英特尔硬件共享大赛中,涵盖的项目包括单反相机智能遥控器、指静脉活体身份认证智能终端、Mostfun 3D 打印机、智能教育机器人、带触摸屏的智能清洁机器人等等。

  宋继强认为,开源的 Edison 平台的价值还取决于其设计可以为不同的应用行业带去多大的价值:

  “在某些消费类电子产品领域,50 美金的价格可能并不便宜。但在更多的专业领域,基于 Edison 开发出来的产品可能给这个行业带去更大的价值。比如在消防领域,很多专用特种设备价格都很高。如果用 Edison 开发出小型化设备,如在消防员手套上安装感应器,搜集检测周边热量、毒气、烟雾等信息,并将数据发到云端进行收集和处理,这类穿戴式产品预计将得到很好的效益。”

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